Tobben

Tobben Het schrijven wil niet erg, de laatste tijd. Ik weet niet goed hoe ik verder moet en heb daardoor (te) veel tijd om aan andere dingen te denken. Zoals gewoonlijk helpt dat niet.Mensen die mij een beetje kennen, weten dat ik al heel lang tob met mijn gezondheid, zowel fysiek als mentaal. Ik ben erg goed in tobben. En als ik niet weet hoe ik verder moet, ga ik dat dus doen.Een paar weken geleden had ik een flinke inzinking, waarin alles samenkwam. Slecht slapen, veel pijn en een soort van buikgriep. Op zo’n moment schiet de paniek erin en vraag ik mij af, waar ik het allemaal voor doe. Wat betekent zo’n verhaal waar ik aan werk in het grote geheel van alles wat er op de wereld gebeurd?  Het helpt niet tegen klimaatverandering, oorlog, honger, armoede, woningnood en foute bestuurders. En ook niet tegen die absurde kabinetsformatie. Zou ik eigenlijk niet iets heel anders moeten doen?Ik heb mensen...
Read More

Reizen

Reizen Zelf houd ik wel van langzaam reizen. Met de trein, de boot, de fiets, lopend of, als het echt niet anders kan, de auto. Dan kun je zien hoe de wereld er anders uit gaat zien en niet, zoals bij vliegen, ineens helemaal anders is. Je merkt dat het steeds warmer wordt als je naar het zuiden gaat, je ziet meer heuvels, andere bouwstijlen. En je hebt de tijd en kans om de details daarvan in je op te nemen. Daarnaast ontmoet je allerlei mensen, niet alleen degenen die iedere dag met reizigers te maken hebben.De laatste weken heb ik geschreven aan het verhaal van een reis dat het personage in mijn nieuwe boek maakt, in december 1657. In die tijd waren er al vormen van openbaar vervoer, zoals de trekschuit of de postkoets. Een hele, gewenste of ongewenste, sociale manier van reizen. Reizigers die geen behoefte hadden aan menselijk contact onderweg, namen hun privérijtuig of gingen te paard. De...
Read More

Schilder

Schilder @centraal museum utrecht In de zeventiende eeuw was de Republiek der Nederlanden vergeven van de schilders. De bekendste, die we nu nog kennen, zoals Rembrandt en Vermeer, waren daar maar een klein deel van. Er waren er duizenden.Dat was maar goed ook, want bijna iedereen wilde wel wat aan de muur. In ieder geval in de steden, waar veel ambachts- en kooplieden graag een schilderij kochten. Dan hoorde je erbij. Vaak was dat een al bestaand schilderij en soms werd het gebruikt om een schuld af te lossen. In mijn boek Een vindingrijk man betaalt de vrouw van Vermeer op deze manier de rekening van de stoffenwinkel van Leeuwenhoek.Degenen die het konden betalen, gaven schilders opdrachten. Het liefst voor iets waarop zij zelf afgebeeld stonden. En/of hun vrouw, kinderen, hond of huis. In Den Haag, ook toen al het regeringscentrum, was er daarom werk genoeg. Prinsen, edelen, rijke kooplieden, regenten, zeeadmiraals en andere legerleiders lieten zeer geregeld hun portret schilderen. Al...
Read More

Persoonlijke feiten

Persoonlijke feiten De afgelopen week stond ik gedwongen op non-actief. Niet alleen door de verkiezingen, maar ook corona had mij weer eens te pakken. Niet heel erg, maar wel erg genoeg om alleen maar te slapen, op de bank te liggen, te lezen en af en toe een filmpje te kijken. Eigenlijk de ideale vorm van ziek zijn.Op dit blog lijkt het of ik al veel langer niets doe, maar dat is schijn. Ik ben juist druk bezig geweest. Voordat ik ziek werd heb ik bijna iedere dag aan mijn nieuwe boek geschreven. Ditmaal zit ik in het hoofd van mijn hoofdpersoon en dat is weer een heel andere plek dan in mijn vorige boek. Zij heeft een eigen stem en eigen visie op de wereld. En op de werkelijkheid.De kunst is de balans te vinden tussen alles willen vertellen, maar ook het door haar te laten vertellen. Omdat het een historische roman is, wil ik graag dat de feiten kloppen,...
Read More

Donderslag

Donderslag Vandaag is het precies 369 dagen geleden dat er in Delft een grote ramp gebeurde. Het kruithuis, midden in de stad, ontplofte en er brak een grote brand uit die een derde van de stad verwoestte. Ook vielen er veel slachtoffers. Egbert van der Poel, de schilder van bovenstaand schilderij, woonde midden in het gebied en verloor waarschijnlijk één van zijn dochters. Hij heeft de ramp steeds opnieuw geschilderd.Hoe de ramp heeft kunnen gebeuren is nooit helemaal duidelijk geworden. Het kruitmagazijn was gevestigd in een oud klooster in het noorden van de stad. Nadat de Republiek de katholieke eredienst verboden had, werden kloosters geconfisqueerd en voor van alles en nog wat gebruikt. In Delft waren er onder meer een weverij, een brouwerij en een kazerne en kruithuis in gevestigd. De meest genoemde verklaring voor de ramp is dat een militair, Cornelis Soetens, niet voorzichtig genoeg zou zijn geweest. In mijn boek Een vindingrijk man beschrijf ik zijn laatste momenten voor...
Read More

Karakter

Karakter De personages in mijn boeken hebben allemaal hun eigen karakter. Dat is in ieder geval de bedoeling. Natuurlijk lijken ze weleens op elkaar, zeker als ze familie zijn. Maar ook dan probeer ik door subtiele details te laten zien dat ze verschillend zijn.Dat is niet altijd even gemakkelijk. Ik heb bijvoorbeeld veel moeite met echte slechteriken. Zelfs het meest irritante personage doet toch wel eens iets aardigs. Ik vind het onmogelijk om iemand in en in slecht te maken. Voor mij is dat geen mens meer, maar een soort sjabloon, of een karikatuur.Dat merk ik ook in de echte wereld. Mensen die ik echt verschrikkelijk vind, ken ik niet persoonlijk. Het zijn mannen (bijna altijd mannen) die echt niet deugen. Een Poetin bijvoorbeeld. Maar in mensen in mijn omgeving die mij niet liggen, kan ik toch altijd nog iets positiefs zien, zoals goede bedoelingen.Daarom zijn mijn personages, als het goed is, genuanceerd. Meestal zijn ze aardig voor elkaar, maar niet...
Read More

Verhalen

Verhalen Vorige week kwam ik terug uit Frankrijk. Ruim drie weken hebben we rondgereisd in Normandië en Bretagne. Het was er natuurlijk mooi en lekker (galettes!). Maar ik ontdekte vooral ook dat het een streek vol verhalen is.In Normandië gaat het natuurlijk over de verovering van Engeland in 1066, door Willem, de veroveraar dus. Daar is een prachtig stripverhaal over geborduurd wat in Bayeux nog steeds te zien is. Ook zijn er, veel recenter, talloze verhalen over D-day. Terwijl het in de kuststreek zeker toeristen oplevert, is verder vooral akelig zichtbaar hoe daar in 1944 gevochten is.In Bretagne zijn de verhalen ouder, magischer en meer romantisch. Zo zijn er veel plaatsen waar koning Arthur geweest zou zijn, met zijn ridders, en Merlijn. Ook Tristan en Isolde zou zich in Bretagne afgespeeld hebben. Ook is er op diverse plekken sprake van feeën, elven en reuzen. Al meer dan honderd jaar geleden kon je bij Huelgoat de Mare aux Fees, een poel tussen...
Read More

Prioriteiten

Prioriteiten Als je tussen twee boeken zit, is het soms moeilijk te bedenken wat er die dag moet gebeuren. Niet dat er iets te doen is, dat is het probleem niet.Over alle heisa rond de verschijning van een boek en de promotie die daarvoor gemaakt moet worden, heb ik al eerder geschreven , dus daar wil ik nu niet teveel op in gaan. Maar omdat het boek niet heel goed loopt, moet ik af en toe wel aan de bak en dat kost soms (te)veel energie. Mensen die mij wat beter kennen, weten dat ik daar niet een onuitputtelijke voorraad van heb. Daarom probeer ik de promotie nu wat los te laten. Het boek moet zichzelf maar verkopen.Maar wat kan ik dan doen? In mijn hoofd vormt zich langzamerhand wel een plan voor een nieuw boek. Onderwerp en plot zijn al een eind op weg. Om het op te kunnen schrijven, moet ik echter nog wat meer weten. Ik zeg, als...
Read More

Feestdagen

Feestdagen Het is bijna Pasen, het feest rond het sterven en opstaan uit de dood van Jezus Christus. Eigenlijk het belangrijkste verhaal uit de Bijbel, voor christenen dan. Nu draait het ook voor mij vooral om een lang lente weekend en chocolade eitjes. Onze dirigent wil dat ik op zoek ga naar kerstmuziek.Mijn koor gaat in december meewerken aan een echt kerstconcert, met toeters en bellen (verzorgd door de Bossche stadspijpers). Dat is heuglijk nieuws. Wij geven bijna ieder jaar wel een concert met kerstliederen, maar dan op kleine schaal, meestal in een zorginstelling. Het meeste wat we dan zingen, staat al jaren op het repertoire, zodat het niet veel voorbereidingstijd vergt.Een concert in een grote kerk met, hopelijk, veel publiek, is iets heel anders. Dan moet je met iets speciaals komen. Dus is de repertoirecommissie aan het werk gezet. Het mag al wel eens eerder gezongen zijn, maar moet iets meer hebben dan de afgelopen jaren. En dus uitgevoerd kunnen...
Read More

Delft

Delft Er zijn slechtere plekken om geboren te worden dan Delft. Dat was zo in de jaren zestig, en dat was ook al zo in de zeventiende eeuw.De eeuwen daarvoor was Delft rijk geworden als de bierstad van de lage landen. Halverwege de zestiende eeuw waren er meer dan 70 brouwerijen in de stad en Delfts bier werd overal gedronken. Na 1600 werd de concurrentie met andere steden groter en moest de stad het hebben van zijn weverijen en plateelbakkers. Het werk van de plateelbakker kennen we nog steeds als Delfts blauw. Een groot deel van de buitenlandse toeristen die de stad nu bezoeken komt daarvoor. En dit jaar natuurlijk voor Vermeer.Vorige week was ik zelf in Delft en zag ik dat de hele stad volgehangen was met Vermeer banners en reclame. In de (toeristen)winkels is het allemaal te koop. Naast de Delfts blauwe sleutelhangers, de klompen en de tulpen, zijn er nu ook Vermeer T-shirts en mokken. Er is ook...
Read More